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美国移民局:针对疫情的最新学生签证政策调整

发布时间:2020-04-08

全球新冠病毒的大爆发,让所有留学生面临着最艰难的一年。无数留学生和计划留学的同学及其家长都在时刻关注着各方政策,也经历着各种惶恐,不安和焦虑。

不过,最近美国移民局发布了几个好消息,都是有关于F/M学生以及准留学生近日来最关注的I-20、I-901、签证、转学、线上学习、实习等问题。现在我们针对美国移民局最新发布的调整政策来一一进行解读:

关于维持学生身份

① 许多持有F/M签证的学生受疫情影响可能选择回家,远程完成春季学期。如果他们在美国以外的地方远程上课,校方会取消他们的I-20或非移民学生身份资格证书吗?如果他们的学生和交流访问者信息系统,即SEVIS记录仍然保持活动状态,这些学生需要服从“5个月规则”吗?

根据以往的规定,国际学生的SEVIS失效超过五个月或者在美国国土外滞留超过五个月后,F1自动作废。

但是,在当前情况下,SEVP制定了针对COVID-19的相关临时措施:持有F签证的学生离开美国,并在线完成春季课程,他们的SEVIS记录仍然保持有效状态而不会被终止,但基于他们依旧参加的是全日制课程并取得正常进展的情况下。这些学生不受“5个月临时缺勤”规定的限制,这也就意味着近期回国的持有有效学生签证的学生,在下一个学期进入美国领土时即使中断了5个月以上的时间,也不会受影响。

② 在COVID-19期间到达美国的学生有什么要求吗?

目前在美国的已向学校报到的学生,应及时更新自己的SEVIS信息,并遵循学校关于COVID-19对F/M学生的规定。如果学生还没到达美国,建议他们跟学校说明情况,暂时留在本国。

③ 美国大学会取消新生的录取/入学吗?

SEVP不鼓励美国大学对新生采取任何措施,但如果学校在COVID-19期间无法正常保持运营,则可以推迟新生入学。

④ SEVP对被要求搬出大学宿舍的学生有指导方针吗?

如果被要求离开校园,F/M学生可以在美国境内/境外继续学习;如果学生留在美国,校方应及时更新他们SEVIS的地址。如果该校没有在线课程,而且停课是暂时的,建议学生可以先找一个临时住处,并在学校开放后返回课堂。

⑤ 那些即将高中毕业并回到本国上网课,但计划下一学年回到美国上大学的高三学生该怎么办?

如果学校提供在线课程,学生可以在美国以外的地方获取这些课程继续上课,并取得正常的学业进步,则他们可以继续保持SEVIS的有效状态。如果学生由于网络接入问题而无法进行在线学习,或者学校没有提供足够的在线课程来满足一个完整的课程量,学生可以注册少于完整的课程。学校必须及时向SEVP反映这个情况。

但请记住,一旦学生被SEVP认证的学院或大学录取,高中学校DSO就应该开始帮学生转SEVIS。

关于I-20发放

① 校方是否可以通过电子方式将签名的I-20表发给学生,而不邮寄原件的纸质表格?

是的,由于受全球新冠病毒影响,校方可以给学生的邮箱发送电子版的I-20表。对于未成年学生,电子邮件地址可能属于其父母或法定监护人。这也意味着,打印出来的电子版I-20等同于原件的效力,可以直接用于签证。

② DSO可以使用哪些方法来签署和发送I-20文件?

•通过电子邮件发送已签字生效的I-20扫描文件

•通过电子签名软件发送已经数字签名的I-20文件

•通过电子邮件发送经过数字签名的I-20文件,其中包含数字复制的物理签名副本。

注意:只有经过批准的指定学校人员(PDSO)和DSO可以在I-20文件上签字,未经批准的人员或不在“非移民学生的就读学校批准书”上的机构,不得在I-20文件上签字,否则会被撤回或认定为无效文件。

关于I-901 SEVIS费用

① 在COVID-19期间,如果学生已经递交I-901 SEVIS费用,但无法参加本学期的课程,可以将SEVIS费转入下学期吗?

只要学生保持相同的SEVIS记录,则无需转移I-901 SEVIS费用。因特殊情况无法注册的学生可以推迟到下一个学期报到注册。

②什么情况下可以申请转移I-901 SEVIS费?

•首次支付I-901 SEVIS费之后的12个月内重新申请签证;

•来自免签证的国家或地区,并在首次支付I-901 SEVIS费的12个月内,在入境口岸重新申请学生身份。

关于全日制课程及线上学习

① 如果学校已改为网上授课,但由于部分课程被取消,无法提供学生需要的课程,会使学生无法满足修读全部课程的要求吗?

鉴于正处于COVID-19的影响下,国际学生被允许可以豁免完整课程学习的要求,不过还要注意时刻关注着学校的最新消息。但学校需要向SEVP反映这一情况。

关于国际生实习

① 获得合法授权的国际生可以在美国境外参加CPT吗?

学生可以在国外参加CPT,但是是有前提条件的:

•参加了某个学习项目,其中CPT是该项目中必不可少的一部分;

•DSO在开始之日以前就授权了学生的CPT;

•雇主在美国境外设有办事处,或者雇主可以用线上的方式评估学生的参与度和进度。

② 虽然学生可以在美国境外线上完成剩下的课程,但这会影响到学生的OPT和SSN吗?

目前,美国国土安全部(DHS)正在评估这些问题,后续结果会在其他文件中声明。同时,由于美国公民及移民服务局(USCIS)是负责OPT就业授权申请的机构,所以SEVP建议向USCIS寻求进一步指导。

③ 在这个特殊的时期,SEVP对想要申请OPT的学生有什么建议?学生是否有可能在美国境外申请OPT?

目前,美国公民及移民服务局(USCIS)尚未对这些问题发布官方通知。

关于转学

① 原计划在今年春季入学的转校生,但由于疫情导致无法按时入学,是否能推迟到夏季或秋季?必须申请新的I-20吗?

转校生可以推迟入学,并在SEVIS记录中保持“Transfer”的身份。

关于旅行和返校

① 因COVID-19而在美国境外学习的F/M学生是否可以返回美国?

在学习过程中取得正常进展的学生是可以进入美国的,但是由于不断变化的旅行限制,大学应该通过当地大使馆及时关注相关消息的更新。此外DHS和CDC网站还提供了有关于旅行限制的信息。

② 如果学生因COVID-19而留在美国但护照过期,他们该如何更新护照?

学生应该和自己国家的大使馆取得联系,以确定延长或续签的办法。要注意的是,如果学生离开美国,在护照更新之前将不能进入美国。

③ 是否建议春假旅行或回国的学生返回美国?

SEVP建议想要返美的学生先检查国对国之间的旅行限制,再确认学校的运营状况,因为某些学校不允许返校的学生在一定时间内进入校园。

④ 学校是否可以延长课程的结束日期,以便毕业生可以以目前的I-20状态返回美国参加毕业典礼?

不建议通过延长课程来参加毕业典礼,希望返美参加毕业典礼的同学有以下几种选择:

•可以在I-20的结束日期之前,也就是60天的宽限期内返回美国参加毕业典礼;

•打算在美国继续学习的学生可以返回,但I-20的状态会随之改变(改变教育水平或转换I-20表);

•学生可以以另一种身份,例如B-2旅游签证返回美国。